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  • 13 Dec 2019
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NASA-JPL organise son concours annuel de sculpture de citrouilles - Jet Propulsion Laboratory

Dans une salle de conférence sombre, une citrouille a doucement atterri sur la Lune, ses rétrorockets fumés, tandis que, de l'autre côté de la pièce, une citrouille en forme de soucoupe volante planait au-dessus de la zone 51 alors qu'un étranger en forme de citrouille faisait des ravages. Il suffit de dire que lorsque les scientifiques et les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, s'affrontent dans un concours de sculpture de citrouilles, le système solaire est la limite. Ce concours, qui en est à sa neuvième année, donne aux équipes une seule heure pour sculpter (en dehors de l’horloge, pour leur pause déjeuner), bien qu’elles puissent préparer à l’avance des matériaux autres que la citrouille, tels que des arrière-plans, des effets sonores et des pièces motorisées. «C’est totalement différent de notre travail d’ingénierie habituel, ce qui en fait un changement de rythme agréable. On n’a pas beaucoup d’artisanat dans le monde des rover», a déclaré Billy Allen, ingénieur en mécatronique chez JPL, sur le rover Mars 2020. Une fois par an à Halloween, les ingénieurs de JPL travaillent dur pour mettre leurs compétences à l’épreuve lors d’un concours très compétitif de sculpture de citrouilles. Résultat: une citrouille a doucement atterri sur la Lune, ses rétrorockets fumés, tandis qu'une citrouille inspirée par Nemo explorait dans la pièce l'océan sous-marin de Jupiter moon Europa. Il suffit de dire que, lorsque les scientifiques et les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory de la NASA s'affrontent dans un concours de sculpture de citrouilles, le système solaire est la limite. Jetez un coup d’œil à quelques-uns des chefs-d’œuvre de 2019. Le concours, qui en est à sa neuvième année, ne donne qu’une heure aux équipes pour sculpter et décorer leur citrouille, bien qu’elles puissent préparer du matériel non-citrouille - fond, effets sonores et pièces motorisées - avant la temps. "Lunar Jack-o'-lander" de son équipe - un hommage au 50e anniversaire d'Apollo 11 - a remporté le premier prix. Pour créer la séquence d'atterrissage, ils ont utilisé un système de poulies pour abaisser la gourde liée à la Lune sur un écran reproduisant le son et les images réels d'Apollo tout en "fumant" depuis une machine à brouillard projetée sous la sonde. L'autre gagnant, "Lucy's Chocolate Factory", était une reconstitution grandeur nature de l'épisode "Job Switching" de l'émission télévisée "I Love Lucy", accompagné d'une Lucy à la tête de citrouille se tenant devant un porte-bonbons. tapis roulant. Ce n'est pas facile de choisir deux gagnants parmi toutes les créations. Un atterrisseur Europa traversait la glace de la lune pour se jeter dans l'océan et découvrait la vie: une version citrouille du Nemo de Disney. Une équipe est partie avec un dragon à l'échelle verte, fumeur et fumant, sortant d'un œuf de citrouille. Un autre a créé un tableau du film "Nous" avec une citrouille poignardant son jumeau. Ceci étant JPL, spécialisé dans l'exploration robotique, il y avait même une citrouille de chat sur un Roomba qui chasse un pointeur laser. L'ingénieur en mécanique principal Mike Meacham aide à organiser le concours tout en participant. Son équipe, composée d'ingénieurs et de cadres supérieurs, s'est inspirée de son âge avec "Emoji Hell", un berceau géant de Newton composé d'une citrouille emoji et de boules de bowling. "Je pense que les gens vont plus gros cette année. J'ai vu beaucoup de structures, y compris la nôtre, ce qui est énorme. J'ai dû l'introduire la nuit dernière", a-t-il déclaré. Son intuition de savoir pourquoi les entrées sont peut-être un peu plus grandes cette année? Avec autant de personnes soucieuses de maintenir le rover Mars 2020 dans les délais prévus pour son lancement en juillet ou en août prochain, "il est agréable de faire quelque chose de différent." Après la partie chronométrée de l'événement, au cours de laquelle certaines équipes ont utilisé des scies à table et des perceuses électriques, les créations ont été transférées dans les salles des juges. Puis, alors que d’autres employés admiraient leur travail, un jury composé d’ingénieurs et d’invités a examiné les citrouilles avec les lumières allumées et éteintes - pour mieux voir l’utilisation créative des lumières et des machines à fumée. JPL est fier de ses traditions d'Halloween, d'autant plus que la fête marque également l'anniversaire du Lab. En plus de la sculpture de citrouilles, les JPLers participeront à un concours de costumes et célébreront avec des affiches exoplanètes sur le thème des films d'horreur. Des photos et des vidéos sont disponibles sur les comptes Vimeo et Flickr de NASA JPL. Nouvelles médias ContactArielle Samuelson Laboratoire de propulsion par jet, Pasadena, Californie 818-354-0307 [email protected] 2019-216 Lire Plus